A quel âge est-on vieux?

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Vieillesse

La Journée internationale pour les personnes âgées est célébrée le 1ᵉʳ octobre de chaque année. Du 7 au 13 octobre, c’est la semaine bleue, autrement dit la semaine nationale des retraités et des personnes âgées. Octobre est un mois propice à la célébration de la vieillesse! Nous voulions célébrer nous aussi ces 2 événements à notre manière en écrivant un article en forme de clin d’œil au sociologue Bernard Ennuyer qui en 2011 posait déjà dans un article cette question :

A quel âge est-on vieux ?

I. La vieillesse : un concept à limites variables

Il y a tellement de termes pour décrire les personnes qui entrent dans la catégorie de la vieillesse que l’on pourrait s’y perdre : seniors, personnes âgées, vieux (attention, dans notre bouche ce terme n’a rien de péjoratif).

Faisons un peu le point sur différentes définitions :

  • Dans le monde de l’entreprise, le terme senior est employé pour désigner des personnes ayant plus de 45 ans.
  • Dans le sport, on devient senior encore plus tôt. Par exemple, pour la Fédération Française d’Athlétisme, on est « senior » dès l’âge de 23 ans.
  • Pour les publicitaires, les seniors correspondent souvent aux plus de 50 ans.
  • Dans le domaine de la santé, l’Organisation Mondiale de la Santé retient l’âge de 60 ans pour définir la notion de « personne âgée » et de 80 ans pour celle de « personne très âgée ».

On le voit, la définition de vieillesse repose à la fois sur des perceptions biologiques mais aussi individuelles et sociétales. D’ailleurs cette perception est fortement liée au regard et aux interprétations d’autrui. En somme, on est toujours le vieux d’un autre ! Pour vous en convaincre, lisez cet article de Bernard Ennuyer de 2011 qui portait le même titre que le nôtre aujourd’hui. 

Nous vous livrons ici sa conclusion :

« En définitive, plus que jamais, s’impose la phrase d’anthologie de Pierre Bourdieu : « L’âge est une donnée biologique, socialement manipulée et manipulable ».

Combattons donc sans relâche cette catégorisation et ce classement des âges, facteurs de ségrégation sociale et de chosification des individus. L’assignation à comportement d’âge est une négation complète de la singularité et de l’essence même de l’être humain. »

Bernard Ennuyer

II. Focus sur la transition démographique

En 2019, la France compte près de 67 millions d’habitants. Il y a environ 17,5 millions de personnes de plus de 60 ans soit près 26% de la population. (Chiffres INSEE).

Si les tendances démographiques récentes se poursuivaient, la France compterait 76,5 millions d’habitants au 1er janvier 2070. Par rapport à 2013, la population augmenterait donc de 10,7 millions d’habitants, essentiellement des personnes de 65 ans ou plus (+ 10,4 millions). En particulier, la population âgée de 75 ans ou plus serait deux fois plus nombreuse en 2070 qu’en 2013 (+ 7,8 millions).

Jusqu’en 2040, la proportion de personnes âgées de 65 ans ou plus progressera fortement, quelles que soient les hypothèses retenues sur l’évolution de la fécondité, des migrations ou de l’espérance de vie : à cette date, environ un habitant sur quatre aura 65 ans ou plus (contre 18 % en 2013). Cette forte hausse correspond à l’arrivée dans cette classe d’âge de toutes les générations du baby-boom

L’évolution serait ensuite plus modérée : selon les hypothèses, 25 % à 34 % de la population dépasserait cet âge en 2070.

Nathalie Blanpain et Guillemette Buisson, division Enquêtes et études démographiques, Insee INSEE PREMIÈRE No 1619 Paru le : 03/11/2016

La révolution démographique est en marche, et cela aura une incidence sur le nombre d’aidants dans les années à venir. En effet, si la population de personnes de plus de 60 ans augmente, le nombre de personnes âgées dépendantes va augmenter aussi.

Néanmoins, il ne faudrait pas croire que toutes les personnes âgées deviennent dépendantes ! Aujourd’hui, seuls 8% des plus de 60 ans sont dépendants et 20% des plus de 85 ans (soit 1 sur 5). L’âge moyen de la perte d’autonomie est de 83 ans.

(Personnes âgées / Chiffres clés, Ministère des solidarités et de la Santé) 

III. Quelles sont les répercussions physiologiques de l’âge ?

Tous les mécanismes biologiques responsables du vieillissement ne sont pas élucidés. Les progrès de la recherche permettent toutefois aujourd’hui de mieux appréhender certains facteurs intervenant dans ce processus. 

Le vieillissement est un phénomène complexe et multifactoriel.

Le processus de vieillissement se produit à tous les niveaux de fonctionnement : cellulaire, tissulaire, organique et systémique.

– Durée de vie limitée des cellules

– Tissus (peau, cartilages, tendons…)

– Organes (cerveau, reins, cœur…)

– Système : digestif, cardiovasculaire…

Les changements ne sont pas linéaires, ils ne répondent pas à une logique claire et n’ont que peu de rapport avec l’âge effectif de la personne en années. Certains possèdent à 80 ans des capacités physiques et mentales comparables à celles de personnes de 20 ans.

Pour vous en persuader et vous donner une vision positive de la vieillesse, nous ne pouvons que vous conseiller de regarder ce reportage sur Yvonne Dowlen qui à 90 ans faisait encore de la compétition de patinage artistique (la vidéo est en anglais).


Yvonne Dowlen : 90 year old figure skater


Certaines différences dans l’état de santé des personnes âgées s’expliquent par le patrimoine génétique, mais celui-ci ne fait pas tout. La plupart des différences sont dues à l’influence des environnements physiques et sociaux ainsi qu’aux comportements de chaque individu en matière de santé. Ces facteurs commencent d’ailleurs à influencer le vieillissement ultérieur dès l’enfance (ex : milieu défavorisé, difficultés d’accès aux soins, malnutrition…)

Que pouvons-nous retirer de tout ceci ?

L’âge de la vieillesse n’a pas de définition consensuelle : celle-ci est en partie une construction sociale. On peut être très jeune dans sa tête à plus de 80 ans !

Cependant, c’est en partie seulement une construction sociale car il y a malgré tout une répercussion biologique de l’avancée en âge. La bonne nouvelle, c’est que nos comportements en matière de santé et de prévention peuvent favoriser le « Bien vieillir ».

La révolution démographique est en marche et dans les années à venir, il est probable que nous serons beaucoup plus nombreux à devenir pour un temps des aidants. Aidants : tous concernés !

N’hésitez pas à commenter cet article et à partager avec nous votre réponse à la question « A quel âge est-on vieux ? ».

N’hésitez pas à liker, commenter, partager : tous vos retours nous aident à progresser !

En octobre il y a beaucoup d’événements autour des personnes âgées mais il y a aussi la journée nationale des aidants (JNA) le 6. Regardez sur le site du collectif Je t’aide pour savoir si des actions sont menées près de chez vous pour l’occasion.

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9 commentaires

  1. Jean-Pierre DUPIN le 30 novembre 2020 à 16 h 19 min

    Que dire ? que penser ? qu’est-ce que cela m’inspire hormis beaucoup de respect mais aussi beaucoup d’espoir et de réconfort moral.
    Comme quoi on dit parfois on a que l’âge de ses artères, mais ne faudrait-il pas mieux dire que l’âge n’est en fait qu’une date qui fait référence à une action passée mais qui n’a d’utilité qu’au niveau institutionnel, administratif voir généalogique.
    Hormis cela l’âge pour moi correspond ou plus exactement est un marqueur lorsque je suis incapable ou que j’ai des difficultés à faire une activité, réaliser quelque chose que je faisait autrefois sans problème.
    Oui à cet instant là je réalise mon âge et encore.
    Pour moi l’âge ne correspond à rien dans ma vie active d’aujourd’hui

  2. Jean de Cumont le 24 janvier 2023 à 6 h 16 min

    J’ai bientôt 78 ans mais je n’ai pas l impression de les avoir. Je me comporte comme si j en avait 30.
    Intellectuellement j’ai des légers trous de mémoire mais je calculle de tête alors que les jeunes qui sont autour de moi sont obligés de se servir d une calculette car je travaille toujours dans un atelier de ferronnerie. Chaque dimanche je parcours 20 km dont la moitié en courant a environ 13 km à l’heure et le retour en marchant rapidement avec un des jeunes ouvriers de l atelier.Je ne fait pas d exces dans aucun domaine. Je n’ai plus de téléphone portable. Je lis, je calcule, je suis toujours actif. Je ne perds pas mon temps inutilement. Je donne des explications techniques dans divers domaines. Autrefois, j’étais officier de marine marchande, puis j’ai enseigné et maintenant à la retraite ,j anime un atelier.
    Voilà. Je me sens toujours jeune et toujours dynamique. Bien sûr. Il y a des choses que je ne peux plus faire. Je le fais faire par les autres.

    • Anne Malouli-Dohr le 26 janvier 2023 à 9 h 50 min

      Merci Jean pour votre commentaire : vous êtes un très bel exemple de « vieillissement réussi » ! A vous lire, on comprend que vous avez trouvé la recette :
      . faire fonctionner sa mémoire,
      . pratiquer une activité physique régulière,
      . manger équilibré,
      . participer à des activités qui ont du sens et qui permettent de garder un lien social
      C’est vraiment inspirant !

    • Jean-Pierre Maurizot le 27 août 2023 à 18 h 24 min

      Bonjour, pour moi c’est pareil. J’ai 73 ans mais il y a 2 ans je suis monté au Canigou, je joue au tennis presque tous les jours, mon poids est le même qu’avec 25 ans, je vais au gymnase souvent, je continue à travailler comme artisan peintre, je me déplace en moto partout, j’ai de bons amis, je ne plain de rien, mes deux filles sont formidables et je me sens fortuné et heureux !!

    • Papin le 20 novembre 2023 à 18 h 57 min

      Course à 13km/h sur 10km en pratiquant une fois par semaine 😜👍

  3. Vinci le 29 juin 2023 à 9 h 49 min

    Je suis entièrement d’accord avec votre point de vue
    J ai 70 ans mon âge biologique mais j en ai
    35 ans ds ma tête je fais une activité sportive j ai écrit mon autobiographie et je suis bien en compagnie des jeunes gens mais le bémol j ai du mal a communiquer avec les personnes de mon âge qui ne me comprennent pas et aussi un peu jalouses sur ma joie de vivre
    Ceci dit je vais ma vie comme je l entends a tous les niveaux

  4. Lylia le 18 août 2023 à 6 h 50 min

    La première chose que je remarque , c’est que cet homme s’exprime remarquablement ! Ce qui est loin d’être le cas chez beaucoup de jeunes ; et ça c’est une chose qui me tient à coeur, car je suis quelqu’un qui écrit et notre langue française est la plus belle du monde !! Ensuite, il a bien sûr des périodes moins positives ; J’ai quand même six ans de plus !!!! et je dois dire que l’on ne peut vieillir sans avoir des problèmes de santé … impossible ! alors bien sûr on se soigne mais cela nous prend le temps précieux qui nous reste ( cf le si beau texte de Jean Loup Dabadie : « Le temps qui reste « ) Soyons lucide ; A 70 ans je dansais encore sur la scène, je chantais etc… toujours gaie etc… Maintenant , ce n’est plus possible ! quand vous avez des tas de problèmes santé : glaucome, pieds opérés avec une deuxième maladie, malentendante , hernie hiatale et j’en passe… il reste l’écriture; mais c’est un gros travail solitaire, car je suis trop fatiguée et malentendante pour aller à des réunions etc…J’ai toujours la tête pleine de projets … Mais pourrai-je les réaliser ? ce qui me sauve encore c’est la volonté et le courage … Et surtout , ne pas se laisser aller ! rester belle le plus longtemps possible . On ne me donne jamais mon âge car je fais attention ; Voyez-vous dehors je souris mais chez moi , je pleure souvent !!! le drame , c’est la solitude, surtout quand on est une personne « de contact ; ALORS ? Alors je fais mon maximum mais suis très lucide;..Je fais mon maximum: . Surtout , ne pas se faire d’illusions sur la bonté humaine ! A partir du moment où vous ne POUVEZ plus autant donner , si on ne vous voit plus et bien: ON VOUS OUBLIE tout simplement ;
    Je suis à la fois triste et gaie mais surtout LUCIDE ; Profitons tant que c’est possible des petites choses que l’on peut encore réaliser !
    Le lien social quand vous vous déplacez difficilement , ce peut être un réseau , le téléphone … Et quand je sors je trouve toujours des personnes avec qui échanger; mais quand regarde les photos « d’avant ») – et j’en ai tant , c’est démoralisant … Excusezce long commentaire ! Pour terminer , je dirais que la vie est une lutte de chaque jour et qu’il faut trouver des moments pour sourire, faire ce que l’on aime ; mais je persiste: la vraie vieillesse commence à 80 ANS ! Et chacun de rappeler la phrase du Général ! c’est exactement ça ! La vieillesse est quand même un naufrage , qu’on le veuille ou non ! à quand l’élixir de jeunesse … Rappellons nous aussi du Moyen Age où l’on mourrait de la peste à 30 ans dans les champs … Et profitons de ce qu’il nous reste;
    Pour finir, je dirais que je doute fort que l’on garde ce message trop long ! Mais il y a tant à dire … vous dîtes que ce ne sera publié mais on peut me reconnaître ! tant pis !, alors un peu de franchise et de l’humanité SVP! voilà !

  5. Catherine B le 4 septembre 2023 à 16 h 13 min

    Bonjour, j’ai 70 ans et je vois que les commentaires précédents tombent tous dans le discours à la mode du jeunisme des personnes vieillissantes. Des vieux toujours jeunes en quelque sorte mais, ce n’est pas le cas de tous. Et peu parlent de l’isolement qui change tout. Mon mari, qui a été mon compagnon pendant 37 ans est mort à 60 ans. Mon père à 86, ma mère à 78. Tous les 3 dans des conditions qui ne donnent pas vraiment envie de vivre une vieillesse normale. Ce n’est pas une majorité qui vit une vieillesse épanouie et en pleine forme. Tant mieux pour ceux-là , mais ne nous leurrons pas, il y a beaucoup à faire pour donner aux vieillissants malades envie d’avoir le courage de se battre pour une vie diminuée. Pour ma part, j’ai rencontré de nombreuses personnes très âgées, y compris ma grand mère partie à 99 ans et 9 mois, toutes se demandaient ce qu’elles faisaient encore là!

    • Anne Malouli-Dohr le 1 octobre 2023 à 16 h 37 min

      Merci Catherine pour votre commentaire. Les commentaires précédents sont plutôt optimistes en effet, mais ça fait aussi du bien de lire des commentaires qui proposent une vision positive du vieillissement et qui changent des discours âgistes que l’on entend souvent dans la société.

      Pour vous convaincre du problème que constitue l’âgisme, vous pouvez regarder cette page du site de l’OMS, qui a lancé en 2021 une campagne mondiale contre l’âgisme : https://www.who.int/fr/news-room/questions-and-answers/item/ageing-ageism

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